Gardenia au théâtre de ChaillotA l’affiche du théâtre de Chaillot, Gardenia est une sorte d’extraterrestre vivant, découvert l’été dernier à Avignon. C’est un trio de Belges qui est aux commandes de ce spectacle. Alain Platel dans le rôle du chorégraphe, Franck Van Laecke à la mise en scène et… Vanessa Van Durme, célèbre artiste flamande, qui changea de sexe dans les années 1970 au beau milieu de sa carrière d’acteur : dans Gardenia, c’est elle qui orchestre le dernier show d’un cabaret de travestis. Gardenia à Chaillot c’était un pari fou. Réunir chaque soir près de 600 spectateurs n’était pas gagné. D’autant qu’on apprend que les abonnés ne se sont pas précipités pour réserver leurs places. Pourtant, ça marche ! Pour ce spectacle, Van Laecke, Platel et Van Durme ont réuni une bande de copains d’âge mûr, qui furent jadis des danseuses de music-hall. Depuis, ces artistes singuliers ont changé de vie, et les cabarets qui virent leurs triomphes ont tous fermé leurs portes. « Et voilà, rideau. Demain, le cabaret Gardenia ne sera plus », annonce Vanessa Van Durme au début du spectacle, avant d’inviter le public à se lever pour observer une émouvante minute de silence, en hommage à ceux de la troupe qui sont « déjà partis ». Puis elle présente les survivants : sept vieux messieurs en costumes et qui se métamorphoseront, au fil du show, en divas armées de longs cils, paillettes et talons hauts. Ici, donc, ce qui fait événement, ce n’est ni la performance chorégraphique, ni l’élaboration narrative : c’est le glissement, à la fois progressif et spectaculaire, d’un sexe vers l’autre, avec une telle douceur et une telle tendresse qu’on en redemanderait !


Spectacle basé sur une idée de Vanessa Van Durme

mise en scène Alain Platel et Frank Van Laecke musique Steven Prengels scénographie Paul Gallis costumes Yan Tax, Marie « costume » Lauwers lumières Kurt Lefevre son Sam Serruys créé et joué par Vanessa Van Durme, Griet Debacker, Timur Magomedgadzjeyev, Andrea De Laet, Richard « Tootsie » Dierick, Danilo Povolo, Gerrit Becker, Dirk Van Vaerenbergh, Rudy Suwyns